« Elle aurait pu exploiter son charme plus avant […] ; qu’elle n’eût pas mis le mariage en marché lui semblait incroyable. »

J’ai craqué pour Emmeline d’Elizabeth Bowen en début de semaine dernière, sur la foi de la quatrième de couverture qui me promettait une oeuvre à mi-chemin entre celles de Jane Austen et de Virginia Woolf – j’adore la première mais pas la seconde, j’ai acheté le livre en espérant que la balance pencherait plus vers Austen.

 .

L »histoire est celle d’Emmeline et de sa belle-soeur Cecilia, qui vivent ensemble dans le Londres des années 30, et dont la vie tourne autour des voyages, du travail, des réceptions … L’intrigue n’est pas bien folichonne, mais le point faible est surtout le style de l’auteur – souvent lourd, décousu, avec des dialogues souvent sans queue ni tête … Peut-être est-ce du au fait que le roman a été publié en 1932, était-ce un style de narration en vogue à l’époque ?

Il est vraiment dommage que le style desserve autant le roman qui décrit les moeurs de l’époque, la pression exercée sur Emmeline qui ne veut pas se marier et gère son entreprise à parts égales avec son associé, l’envie de liberté de Cecilia qui, au fond, rêve de se remarier, les perpétuelles ingérences de leur tante/cousine par alliance qui aimerait les faire rentrer dans le droit chemin … Mais vraiment, le style décousu empêche (m’a empêchée, en tous cas) d’entrer vraiment dans l’histoire – Emmeline est beaucoup trop facile à poser et difficile à reprendre. Dommage, vraiment.

Phébus Libretto, 11€.

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